HANS MAKART
Salzbourg 1840 – 1884 Vienne
« Acte de dos »

Vers 1870/75
Huile sur toile
32,5 x 47,5 cm

Hans Makart n’a pas seulement gaspillé ses talents exceptionnels pour des toiles géantes peuplées de multiples personnages et pour des portraits non moins respectueux. Il l’a également répandue en petites pièces d’autant plus précieuses – sous forme d’esquisses, d’études ou d’études. Outre son penchant pour le grandiose, il y a dans sa peinture un penchant non moins prononcé pour l’intime. La légèreté, voire le caractère vaporeux de l’exécution ont toujours été perçus comme un avantage par rapport au style plus strict des œuvres principales. Un inconvénient est que ces petits formats, que l’on pourrait qualifier d’éclats de l’œuvre d’art totale de Makart, ne comportent généralement pas de signature – c’est le cas de ce petit tableau de nus.

S’il ne s’agissait pas d’une caractéristique finalement trop générale, on pourrait déjà voir dans la vue de dos un indice de la qualité d’auteur de Makart, car il a volontiers utilisé l’écart par rapport à la « face visible », que ce soit dans le nu ou le portrait, comme moyen artistique. Une autre caractéristique typique de Makart est que l’artiste introduit même dans la position classique et calme de son modèle un motif de mouvement, à savoir l’extension du bras droit, bien qu’il saisisse en fait l’indéterminé – le statique n’était justement pas un élément de Makart. Ce motif se répète – de manière tout à fait informelle, mais tout de même – dans les branches de l’arrière-plan végétal, créant ainsi un lien étroit entre le personnage et la nature environnante. La personne allongée est ainsi présentée comme une créature naturelle, intégrée dans son environnement végétal, qui a toujours quelque chose d’artificiel chez Makart.

Ce qui est très typique de sa peinture, c’est la teinte sépia chaude et presque accueillante de tout l’espace du tableau, ici dans des transitions allant du sol rougeâtre à la pâleur automnale de l’arrière-plan. Cette ambiance chromatique uniforme n’est « perturbée » que par le bleu froid du ciel qui fait irruption à travers les branches et que Makart utilise – comme dans tant d’œuvres – comme un effet de couleur dramatique par rapport à la teinte brune homogène.

Les courbes presque exagérément souples du nu pourraient être expliquées par un effet érotisant, mais pourraient aussi être invoquées comme indice de la prétendue « absence d’os » de la conception du corps de Makart – un argument souvent utilisé contre Makart, mais qui doit ici être mis en sourdine face à la composition extraordinairement cohérente.

Il n’y a en fait rien dans ce tableau qui ne parle pas en faveur de Makart, et il ne fait donc aucun doute qu’il s’agit d’une œuvre de sa main ; une pièce de cabinet qui, malgré son petit format, a un cachet en soi arrondi, une œuvre à part entière. En ce qui concerne la chronologie, les années 1870/75 sont les plus probables.

Nikolaus Schaffer